TikTok fait face à une interdiction américaine après avoir révélé que des responsables chinois utilisaient l’application pour espionner des journalistes américains

L’avenir de TikTok aux États-Unis semble beaucoup moins certain après qu’une enquête a révélé que la société mère ByteDance avait espionné plusieurs journalistes américains qui, selon elle, avaient été en contact avec le personnel de ByteDance et avaient eu accès à des informations commercialement sensibles.

Comme l’a rapporté le Financial Times :

“Au cours de l’été, quatre employés de l’équipe d’audit interne de ByteDance ont examiné le partage d’informations internes avec les journalistes. Deux membres du personnel aux États-Unis et deux en Chine ont eu accès aux adresses IP et à d’autres données personnelles de la journaliste du FT Christina Criddle pour savoir si elle se trouvait à proximité d’employés de ByteDance, a indiqué la société.

Le FT rapporte en outre qu’un journaliste de BuzzFeed et plusieurs utilisateurs liés aux journalistes via leurs comptes TikTok ont ​​également été ciblés par l’enquête de ByteDance.

Ce qui, évidemment, est une invasion assez importante de la vie privée des utilisateurs, tout en étant également contre la liberté de la presse et contrairement aux nombreuses déclarations publiques que TikTok a faites concernant la façon dont son personnel chinois accède aux informations sur les utilisateurs américains.

TikTok, qui fait toujours l’objet d’une enquête du Comité des investissements étrangers (CFIUS) sur ses liens potentiels avec le PCC, a promis à plusieurs reprises que les informations sur les utilisateurs américains ne seraient pas partagées avec le personnel basé en Chine.

En septembre, la PDG de TikTok, Vanessa Pappas, a témoigné devant le comité sénatorial de la sécurité intérieure que la société avait «une série de contrôles de cybersécurité robustes et de protocoles d’autorisation‘ en place pour restreindre l’accès aux données internes, tout en continuant à travailler sur une protection des données plus avancée :

Notre objectif est de garantir que les employés non américains, y compris les employés basés en Chine, n’aient accès qu’à un ensemble restreint de données d’utilisateurs TikTok aux États-Unis, telles que des vidéos publiques et des commentaires accessibles à tous sur la plateforme TikTok, afin de garantir une interopérabilité mondiale. “

Lors d’un interrogatoire plus approfondi, Pappas a également nié les allégations selon lesquelles les données des utilisateurs américains auraient été consultées à plusieurs reprises par des employés basés en Chine. Pappas a également décrit le travail en cours de TikTok avec Oracle et le gouvernement américain pour établir de nouveaux systèmes et contrôles afin d’atténuer les inquiétudes concernant l’utilisation de l’application comme outil de collecte de données par le gouvernement chinois.

Quelle était la principale question soulevée à plusieurs reprises par les sénateurs républicains, le FBI et FACen raison des dispositions de cybersécurité du PCC, qui obligent toutes les entreprises chinoises à partager les données des utilisateurs avec le gouvernement chinois sur demande.

Il n’y a aucune preuve suggérant que les responsables du PCC ont demandé ou accédé aux données des utilisateurs de TikTok, qui sont séparées des informations sur l’audience chinoise sous la variante spécifique à la Chine de la plateforme (Douyin). Mais techniquement, selon les paramètres existants, TikTok peut être utilisé comme une application d’espionnage, en quelque sorte, pour les utilisateurs de n’importe quel pays où l’application est active.

Par conséquent, TikTok négocie avec le CFIUS depuis des mois, établissant les principales dispositions de l’accord sur les données avec les États-Unis. Cette semaine, Reuters a rapporté qu’un tel accord pourrait être imminent, TikTok dépensant plus de 1,5 milliard de dollars en efforts de restructuration et d’embauche pour résoudre les problèmes clés. Mais maintenant, au milieu des révélations selon lesquelles TikTok était effectivement utilisé comme dispositif d’espionnage, ces dispositions pourraient être ignorées, la plate-forme envisageant désormais potentiellement une vente complète sous propriété américaine ou une interdiction dans la région. Et cela déclencherait également probablement des interdictions ultérieures dans d’autres pays occidentaux.

La révélation renforce essentiellement toutes les inquiétudes concernant l’application et attirera certainement l’attention des autorités américaines, qui étaient déjà sceptiques quant à la possibilité de conclure un accord d’exploitation efficace de TikTok.

En fin de compte, l’appel sur l’avenir de l’application ira au bureau du président, le président Biden étant désormais de plus en plus susceptible d’imposer les mêmes conditions à la poursuite des opérations de TikTok aux États-Unis que l’ancien président Donald Trump l’a fait en 2020.

Pour lequel TikTok a été presque interdit ou complètement vendu à Oracle. Vous pouvez vous attendre à ce que ces négociations exactes aient lieu une fois de plus, d’autant plus que les tensions entre les États-Unis et la Chine restent élevées et que les inquiétudes demeurent quant à la position du PCC sur le leadership étranger.

Fondamentalement, cette affaire prouve que TikTok peut être utilisé comme une forme de logiciel espion et que ByteDance, conformément aux approches de détection et de suppression de la Chine, n’y voit aucun problème.

Cette approche est incompatible avec presque toutes les régions où TikTok opère, et il est difficile de voir comment les régulateurs étrangers pourront ignorer ou ignorer cette dernière révélation.

Sera-ce la fin de TikTok ? Il y a encore beaucoup de possibilités de changements qui pourraient permettre à l’application de fonctionner, mais ces changements seront importants, et il est difficile de voir les responsables américains autoriser un quelconque compromis sur la sécurité des données.

En fait, les chances que TikTok soit interdit aux États-Unis viennent d’être portées à “probables”, ce qui déclenchera un tout nouveau cycle de négociations sur la manière de maintenir l’application en vie dans les pays occidentaux.